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Le blog de François MUNIER

Les nations d'Europe ont-elles 3 000 ans ?

11 Février 2022 , Rédigé par François MUNIER Publié dans #Histoire, #Europe, #Liban

L'enlévement d'Europe. Timbre émis pour célébrer le patrimoine libanais. Musée national du Liban

L'enlévement d'Europe. Timbre émis pour célébrer le patrimoine libanais. Musée national du Liban

Le 19 janvier 2022, cette déclaration a été faite au Parlement européen :

"Votre Europe a 60 ans, la nôtre en a 3 000. Votre projet politique a pour but d’effacer1 les nations d'Europe, le nôtre de les sauver"2.

Défendre le principe d’une Europe des nations, ou au contraire d’une véritable Europe fédérale (organisée par exemple comme la RFA), sont des options politiques qui sont concevables, mais parler des nations européennes en fixant un point de départ il y a trois mille ans est assez aventureux.

Ensuite, il ne faut pas confondre nations, peuples et États. Par exemple, on peut dire qu’il y a un peuple, une nation basque, mais il n’y a jamais eu d’État basque indépendant.

A quoi ressemblait le continent européen il y a 3 000 ans ? Que savons-nous ? Que nous disent l’archéologie, l’épigraphie et éventuellement les très rares textes écrits ?

La période qui va de -1200 à – 800 correspond a peu près à la transition entre l’âge du bronze et celui du fer.

Les monuments mégalithiques, de Malte à l’Écosse, sont pour la plupart plus anciens. Vers – 4 500 pour Carnac et les temples maltais, soit avant les pyramides d’Égypte. Et on ne sait pratiquement rien des peuples qui les ont construits.

Ce sont notamment les textes égyptiens qui nous parlent des « peuples de la mer », qui venaient peut-être de rivages européens, mais on ne sait pas grand-chose d’eux.

Et les Grecs, ou leurs ancêtres ? Les civilisations mycénienne et minoenne ont disparu, et celles qui leur succéderont n’ont pas encore émergé. Ce sont les « siècles obscurs » de l’histoire de la Grèce.

Et en Italie ? C’est le tout début de la civilisation étrusque, avant la fondation présumée de Rome (-753).

Et « nos ancêtres les Gaulois » ? Tout ce qu’on sait, c’est qu’ils (les Celtes) ne sont pas encore en Gaule. Leur foyer principal est en Bohème et en Autriche.

Donc l’Europe, il y a 3 000 ans, c’est essentiellement un espace géographique, pas encore un foyer de civilisations, et il n’y a pas l’amorce du début d’une nation.

Alors qu’à côté, il y a profusion : l’unification égyptienne date d’environ – 3 000, et on connaît les listes des dynasties, des souverains, depuis Ménès jusqu’à Cléopâtre.

A peu près à la même date que la première dynastie égyptienne, les Sumériens inventent l’écriture.

Il y a 3 000 ans, parmi les cités-états et petits royaumes de la côte méditerranéenne, côté asiatique, émerge un monothéisme qui connaîtra ensuite un développement spectaculaire.

 

1 Transcription erronée de TF1 “sauver”

A propos de la mosaïque :

“Le nom d’Europe est né au Moyen Orient”. Cette idée, défendue entre autres par Françoise Frontisi-Ducroux, donne à réflechir sur les origines du vieux continent. Car avant qu’Europe ne soit une princesse de la mythologie grecque le mot existait déjà en phénicien :

“L’étymologie est obscure. Le nom d’Europe appartient probablement à une racine sémitique et désigne une région qui se trouve vers le couchant. Donc on voit bien  que le nom d’Europe est né au Moyen Orient. Le continent s’appelait Europe avant l’invention de la figure d’Europe. Les mythes sont étiologiques c’est-à-dire explicatifs, ils expliquent une réalité.”

La mythologie grecque reprend donc ce nom pour expliquer la création de l'Europe en oppositoin aux terres d'Asie.

Selon la plupart des récits, Europe est la fille des souverains de Tyr en Phénicie, l’actuel Liban. D’une grande beauté, elle est convoitée par Zeus. Le roi des dieux se travestit en taureau blanc pour l’approcher sur une plage où elle se balade. Quand Europe s’approche pour le caresser le taureau se couche l’invitant à monter sur son dos. Zeus kidnappe Europe et s’enfuit en traversant la mer jusqu’en Crète.

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